Crabe des neiges

Chionoecetes opilio

Autre appellations en Europe :

           
   GB : Snow crab (Alaska)
 []   Queen crab (Canada)
D : Schneekrabbe
J : Zuwai-gani
RU : Krabb streegon
IT : Granchio
ES : Cangrejo de la nieves  

Présentation générale :

Des trois espèces de crabe des neiges pêchées dans le monde, l’opilio est la plus importante. Ses pêcheries s’étalent de la mer de Bering au golfe d’Alaska et sur toute la côte Pacifique nord. On le trouve également en Atlantique nord, du Maine à l’estuaire du Saint Laurent et jusqu’à l’ouest du Groenland. Plus petit que le King crab, le crabe des neiges fait penser à une grosse araignée. Sa carapace est d’un brun orangé sur le dos, le ventre est crème. En plus de sa paire de fortes pinces, il possède quatre paires de longues pattes de section ovale.

À noter :

Les mâles, qui sont plus gros que les femelles, font l’objet d’une pêche commerciale. Leur diamètre peut atteindre 16,5 cm et l’envergure des pattes 90 cm. Principal producteur mondial, le Canada applique une politique restrictive : pêche de femelles interdite, définition d'un pourcentage de prises de carapace molle, d'un nombre de casiers et de dispositifs d’échappement. Mesures justifiées par le déclin observé dans certaines zones.

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